Emisiones Industriales y su Control

Las emisiones de plomo, igual que de otras sustancias peligrosas o potencialmente dañinas, pueden ocurrir en cualquier etapa del ciclo productivo desde la mina hasta la fusión y el refino y, eventualmente, durante la manufactura de los productos finales. Igualmente pueden ocurrir emisiones de plomo en otros procesos ajenos a la industria del plomo como incineración o centrales térmicas, generalmente en pequeñas cantidades. Las emisiones en el Mundo Occidental tienden a disminuir, a medida que la legislación las restringe y se van incrementando las tecnologías encaminadas a la reducción de las emisiones por la aplicación de medidas realmente eficaces contra la contaminación. Ahora bien, determinadas emisiones resultan inevitables, especialmente cuando se trata de instalaciones antiguas que procesan miles de toneladas cada año. La aplicación de la Directiva IPPC, con su exigencia de empleo de la Mejores Tecnologías Disponibles, mejorará la situación.

La parte principal de las emisiones consiste en residuos sólidos, siendo bastante menor las cantidades emitidas al aire y a las aguas. La forma de las emisiones determina su probable movilidad, su bioasimilación y su potencial para afectar al ecosistema o a la población humana.

Otro importante factor a tener muy en cuenta es si las emisiones están controladas, si son emisiones fugitivas o resultado de algún incidente en la planta.

A pesar de la constancia histórica a lo largo del tiempo de los daños producidos a la salud a partir de la mano de obra vinculada con la industria del plomo; ha sido a partir de los últimos cien años cuando se han comenzado a tomar medidas. Dichas medidas, se fundamentan tanto para proteger la salud de los trabajadores como para preservar el medio ambiente. Un buen diseño de las plantas industriales junto con la reducción del potencial de emisión de sustancias contaminantes, resultan de importancia capital, pudiendo decirse que los nuevos procesos so, por su concepción más limpios que el horno de cuba convencional. Las tecnologías para reducir la contaminación que incluyen el tratamiento de los efluentes gaseosos y líquidos recuperando los metales que pueden contener, contribuyen también de forma muy eficaz a la reducción de emisiones. Otra serie de medidas complementarias aplicadas en grados distintos, contribuyen positivamente al mismo fin.

En todo el Mundo Occidental, las plantas e instalaciones están obligadas legalmente a operar por debajo de los límites establecidos por la autoridad competente, aunque no todas las emisiones son monitorizadas continuamente. Se impone no obstante, continuar trabajando para implementar las mejores prácticas y alcanzar unos niveles de emisión compatibles con un desarrollo mundial sostenible.